残留塩素や有害物質が気になる水道水

自分の家で飲んでいる水は、安全でおいしい水でしょうか?なかには、浄水器を利用しているという人や、いつもペットボトルの水を購入して飲んでいる、という人もいると思いますが、自分が暮らす家の水道水を飲むなら、安心して飲めるおいしい水がいいですよね。そこで、安心でおいしい水を飲むポイントを挙げます。

  • 朝一番の水は飲まないこと。
  • 前日の夜に汲んでおくこと。
  • 5分以上煮沸すること。

まず1つめは、「朝一番の水は飲まない」ですが、夜間パイプにたまっていた水には、水道管の鉄や亜鉛、銅、鉛などが溶け出していることが不安です。朝起きてきて水道の蛇口をひねったら、できれば、軽くバケツ一杯分くらいは、飲み水として使わないほうがいいです。捨てるのがもったいないという人は、例えば、洗濯の水に使ったり、植木にあげたり、打ち水に使ったりなど、雑用の水として使うのがいいでしょう。

2つめは、前日の夜にやかんなどに水を汲んでおいておくことです。水道水には残留塩素によるカルキ臭がありますが、前日に汲んでおいて時間が経てば、塩素がとぶので臭いがとれます。

日本では水道水に湖や川の水が水源として多く利用されているのですが、病原性微生物などが存在しているので、浄水場で有害な物質が取り除かれて、塩素によって消毒されています。このように、残留塩素は雑菌の繁殖を防ぐので感染症予防の点からはとても重要なものということになりますが、塩素によって水が消毒されることで、独特の臭いや味がついてしまい、飲用の際には本来の水のおいしさが失われてしまうのです。

煮沸して有害物質を除去する

そして、3つめは、沸騰した水道水をそのまま5分以上沸かしておくことです。水道水には、水道水の中の有機物と塩素剤が反応してできる「トリハロメタン」という物質が含まれます。トリハロメタンは、発ガン性や環境ホルモンが疑われているものです。 しかし、揮発性なため、しばらく沸騰させておくと蒸発します。

ここで大切なのは、5分以上の「以上」というところです。沸騰したら、やかんの蓋をはずし、そのまま5分以上沸かし続けます。トリハロメタンは沸点でいったん増加してしまうので、そこで止めないよう注意しましょう。それから揮発して減っていくので、煮沸を続けるのが必要なのです。面倒に思うかもしれませんが、飲み水に使うなら、一度煮沸してから冷やして飲むのが一番安心です。

都会の水道水がおいしくないわけはこちらです。さらに水道水に含まれる発がん物質についてはこちらに詳細が紹介されています。もはや、個人レベルで安全なもの、危険なものをしっかり分けて取捨選択しないと大変なことになる時代です。

着色料や甘味料が心配な和菓子・洋菓子

和菓子や洋菓子というのはけっこうバラで売っているものが多いためか、表示を見ることができないお菓子もあって、添加物についてはあまり気にしていない人がいるかもしれません。それより、お菓子好きな人なら、ショーケースに並んだ色とりどりのお菓子を見ていると、幸せな気持ちになるものです。

しかし、美味しそうなお菓子に気をとられ、油断してはいけません。これらの和菓子や洋菓子にも、添加物が使われているものも多いのです。

和菓子によく使われている添加物で心配なものといえば、まず着色料でしょう。なかでも、タール系色素といわれる、数字のついた着色料です。芸術作品のようなきれいなお菓子ですが、あの色は着色料のものです。それから、安全性がはっきりとは確認されていないという甘味料の「トレハロース」が使われています。

洋菓子の添加物で心配なものには、「カラギーナン」というゲル化剤や安定剤があります。また、乳化剤や増粘多糖類など一括で表示されていて、実際に何が入っているのかがよくわからないものもあるのです。

もちろん、添加物がまったく使われていない和菓子・洋菓子もあります。原材料名の表示があったら、内容をよく確認するようにしましょう。

お茶やコーヒーと一緒に食べると安心

さて、和菓子にはお茶、洋菓子にはコーヒーがよく合いますが、この組み合わせで食べるのは、実はとても良い食べ方で安全につながります。

お茶に含まれるカテキンやコーヒーに含まれるポリフェノールには抗酸化作用があり、添加物によって発生する活性酸素の害を消してくれるのです。

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噛みすぎ食べすぎに注意が必要なチューインガム

皆さんは、よくガムを噛むでしょうか?気分をリフレッシュしたいとき、眠気を覚ましたいとき、口臭が気になるときなど、さまざまなシーンでガムを噛むことと思いますが、チューインガムにも、けっこう危険があります。

添加物は、ほとんどのガムに割と多く使われています。なかでも、「軟化剤」というのが気になります。この軟化剤は噛み心地を良くするために使われている添加物なのですが、パッケージには一括表示されていることが多く、添加物名が具体的にはわかりません。

これらの添加物は、味が無くなっても噛んだままでいると、溶け出してくる心配があります。味が無くなると不味いし、長く噛むのがクセになっている人は注意が必要です。

人工甘味料にも気をつける

現在では、砂糖不使用のシュガーレスガムが増えています。店頭に並んでいるものの多くは、シュガーレスガムです。シュガーレスガムは、噛むことで空気を含みお腹にガスをためこみます。また、人口甘味料によってさらにお腹を膨れさせて、下痢などの症状を引き起こすことがあります。

不安があるものには、人工甘味料のアステルパームという化合物が使われたりしています。そして、砂糖が使われていなくても、カロリーはゼロではないことを覚えておきましょう。

人口甘味料が身体に良くないというのは多くの人に知られていると思いますが、ガムのようにひとつが小さく、体に悪影響を与えなさそうな食べものが案外盲点となっています。

キシリトールという甘味料は虫歯になりにくいとされていますが、そのガムを噛むことで虫歯が予防できるわけではありません。キシリトールはその清涼感から、つい、たくさん食べてしまいがちですが、多く摂取している人は、少し気をつけましょう。

着色料が不安なキャンディ

子供には添加物が少ないものを

キャンディといわれるものは、主原料が水飴(みずあめ)や砂糖です。そして、これらを高温で煮詰めたものがドロップや飴玉で、逆に低温で煮詰めたものがキャラメルとなります。

現在ではどちらも、添加物に関しては安心なものが増えています。例えば、とてもカラフルなドロップでも、タール系色素という着色料はそれほど使用されなくなって、ほとんどが、天然のもので心配がない着色料に変わっています。

しかし、なかには数字がついている着色料、タール系色素が使われているものもあります。特に、「黄色4号」という着色料が使われているものはアレルギーを招く可能性があるので、小さな子供には与えないようにしたいものです。

甘味料として「ステビア」が使用されている場合でも、キャンディには純度の高いものが使われているので、心配はいりません。

私たちの唾液には、少しの添加物ならその害を消す効果があるのですが、キャンディはもともと口の中で溶かして食べるものですから、それほど神経質にならなくても大丈夫です。

次は、安心な食べ方についてです。キャンディ類が好きな小さな子供に食べさせるなら、やはり着色料が使われていないものが一番良いです。原材料には砂糖、水飴、香料だけしか使われていないものも販売されています。

また、子供にキャンディを食べさせることで虫歯になると困ると思うお母さんもいるでしょう。この場合、やわらかくて歯にくっつきやすいキャラメルは控え、ドロップをときどき食べさせるくらいにしておくと良いでしょう。

ジャガイモが輸入品だと心配なポテトチップス

子供から大人まで人気のあるポテトチップス。最近では本当にさまざまな味のものが増え、どれを選べばいいのかわからないほどです。

しかし、ポテトチップスは品質にけっこう違いがあって、割と簡単に良いものを選べます。選び方のポイントはふたつ。まず、ひとつめは、味つけがオーソドックスなものを選ぶことです。うす塩やのり塩などの定番の味だと添加物が少ないです。梅やコンソメ、チリといったこった味つけになるほど、調味料のほか香料、甘味料などの添加物も多くなりがちです。

農薬が使われている不安がある

続いてふたつめは、ポテトチップスの原料であるジャガイモの産地が問題です。北海道など国内産のジャガイモ100パーセント使用の表示のものを選びます。ポテトチップスの原料には輸入のジャガイモが使われていることが多く、遺伝子組み換えされたものやポストハーベスト農薬が使われたジャガイモの不安があります。

ポストハーベスト農薬というのは、正確には、ポストハーベスト・アプリケーションのことで、農作物などが収穫されたあとに農薬が使用されることを示しています。これは、保存する間に農作物が傷んだり、虫がついたりするのを防ぐために行われる処置です。

日本では、収穫されたあとの農薬使用はほぼ認められていないのですが、先進国の多くで認められています。農作物が土の中にあるうちは、農薬は太陽光線で分解されるのですが、収穫されたあとに使われた農薬は、そのまま残ってしまうことが多いという心配があるのです。

また、揚げるときの油が質の良くないものが使われている場合もあります。動物性脂肪と同じ性質の植物油を使ってつくられていることが多く、コレステロールを増やすことが考えられるので、脂肪分に注意し、食べ過ぎないようにしましょう。

添加物も容器も不安なカップめん

日本ではジャンクフードの代表とされているカップめん。料理をする時間がないときだけでなく、さまざまな場面で利用されていることでしょう。

しかし、このカップめん類には危険がいくつかあり、安全に食べるには工夫と注意が必要です。

まず、食品添加物で気になるのは、よく目にするリン酸塩。リン酸塩は品質改良剤や結着剤として使用されていますが、たくさん摂取してしまうと骨を弱くし、鉄分が吸収されるのを邪魔して、貧血を招く危険があります。昔よりは、あまり使われなくなってきてはいるようですが、注意が必要です。

そのほか、増粘多糖類や植物タンパクも気になるところです。増粘多糖類には、発ガン性の不安があるカラギーナンという増粘剤が使われている可能性があります。植物タンパクにはそのものにリン酸塩が使われていることが多く、原材料名に表示されていなくても心配があります。できるだけ、こういった添加物が使用されていないものを選ぶとよいです。

少しでも安全に食べるように食べ方を工夫する

続いては、容器の問題です。カップめん類の容器にはたいてい発泡スチロールが使われていますが、この発泡スチロールからは、スチレントリマーやスチレンダイマーといった環境ホルモンが溶け出すことが問題となっているのです。これらの環境ホルモンには、私たちの生殖機能に影響して、遺伝子の障害を引き起こす可能性があります。どの程度影響するのかということは、はっきりとわかってはいないようですが、危険な可能性があるものはできるだけ避けたほうがよいでしょう。

環境ホルモンは油に溶け出しやすい性質なので、もしも発泡スチロールのカップめんを選ぶなら、中身が通常の油で揚げられているめんよりは、ノンフライめんと表示されているもののほうがまだよいです。

容器は容器でも、紙の容器が使われているカップめんもあり、発泡スチロールよりは危険が少ないです。

そして、少しでも安心して食べるには、熱湯によって環境ホルモンが溶け出すのを防ぐために、容器にそのまま直接熱湯を入れるのではなく、陶器のどんぶりなどに移して食べることです。また、容器に熱湯を入れた場合には、1分経ったら、そのお湯を一度捨てましょう。こうすると、添加物の一部がお湯に溶け出します。かやくや調味料を入れたらもう一度お湯を入れ、3分待つものなら、あと2分待ちます。

輸入材料が使われている茹でめん類

家庭でうどんやそばを食べるとき、一度茹でられている麺を買ってくることはありませんか。乾麺と違って調理時間が少なくて済むので、茹でてある麺はとても便利です。

しかし、その状態で販売されている麺類の小麦粉やそば粉には、輸入ものが使われていることが多いのです。例えば、そば粉なら「信州」や「更科」などと国内産の表示であったとしても、実際には輸入ものの場合があります。

国内産の表示でも心配な場合がある

原産国というのは中身に実質的な変更を加えた国というような規定があって、外国産だとしても、粉をこねて麺にした場所が日本国内なら、国内産と表示してもよいことになっているのです。

外国産で輸入されている小麦粉やそば粉は、国内産の粉と比べて弾力が無いため、添加物のリン酸塩などが使われていることが多くなっています。ですから、茹でてある麺を食べる場合には、そのまま出し汁の中に入れてしまうのではなく、一度サッと茹でるか、せめて熱湯をかけ湯通ししてから使いましょう。

ただ、茹でめんに添加物が使われているとしても、具材にわかめを使うと良いです。わかめの食物繊維には添加物を体外へ排出するはたらきがあるので、不安は少し減ります。さらに、カルシウムが多く含まれているため、添加物が入っていても、カルシウムのバランスを取り戻せます。

できれば、国内産粉100パーセント使用と表示されているものを選ぶと安心できます。

ちなみに、昔ながらの乾麺のほうが安心です。乾燥した棒状のうどんやそばには、まず添加物は使用されていません。それに、茹でる時間が長いので、添加物などが入っていてもお湯に溶け出します。